โรงเรียนกะปง

หมู่ที่ 1 บ้านท่านา ตำบลท่านา อำเภอกะปง จังหวัดพังงา 82170

พรีออน สาเหตุของเนื้อเยื่อสมองโรคที่เกิดจากพรีออนและกระบวนการรักษา

พรีออน

พรีออน คุณรู้หรือไม่ มีไวรัสในโลกนี้ที่สามารถเปลี่ยนกวางให้กลายเป็นซอมบี ไล่วัวให้บ้าคลั่ง และแม้แต่เปลี่ยนอาหารอร่อยให้กลายเป็นนักฆ่าล่องหน ชื่อของไวรัสนี้เรียกว่า โปรตีนพรีออน ว่ากันว่าอัตราการฆ่าถึง 100เปอร์เซ็นต์ และไม่สามารถฆ่าได้ด้วยการทำอาหาร และวันนี้เราจะพูดถึงความน่ากลัวของพรีออนที่สิ้นหวังหลังการติดเชื้อ

เป็นเวลานานแล้วที่มนุษย์จะรู้จักพรีออนประมาณ 3 ศตวรรษ เนื่องจากเร็วเท่าปี 1732 มีรายงานถึงการลอกคราบ และไม่ถึงปี 1898 ที่พบว่ามีโพรงในเซลล์ประสาทสมองของแกะที่มีเศษซากแกะ ในศตวรรษที่ 20 นักวิทยาศาสตร์ตระหนักว่า โรคนี้ไม่ได้จำกัดเฉพาะแกะเท่านั้น เพราะโรคที่คล้ายคลึงกันนี้ยังปรากฏในชนเผ่าหนึ่งในประเทศกินี แอฟริกา และชาวบ้านเรียกมันว่า โรคลมชัก

หลังจากการสำรวจหลายครั้ง ไกดูเซกก็พบต้นตอของความเจ็บป่วยของผู้คน ซึ่งกลายเป็นการกินเนื้อคน ด้วยวิธีนี้ พรีออนถูกยกขึ้นทีละชั้น และในที่สุดรูปลักษณ์ดั้งเดิมของมันก็ปรากฏต่อหน้าต่อตาเรา มีรายงานว่า การมีอยู่ของพรีออนครั้งหนึ่งเคยท้าทายธรรมชาติของไวรัส เพราะเจ้านี่ดูดุร้ายกว่าไวรัส แต่มันเล็กกว่าไวรัสมาก

โดยพื้นฐานแล้ว พรีออนเป็นโปรตีนที่ไม่มีกรดนิวคลีอิกและติดเชื้อ และจำลองตัวเองได้ โปรตีนพรีออนมีน้ำหนักโมเลกุล 27,000 ถึง 30,000 และเป็นหน่วยพื้นฐานของพรีออน เนื่องจากตัวมันเองไม่มีกรดนิวคลีอิก จึงถูกเข้ารหัสโดยยีนของโครโมโซมของโฮสต์ สัตว์หลายชนิดมียีนโปรตีน พรีออน และร่างกายมนุษย์จะอยู่ที่แขนสั้นของโครโมโซมคู่ที่ 20

แน่นอนว่าโปรตีนพรีออนเองเป็นโปรตีนที่ไม่เป็นระเบียบตามธรรมชาติที่สามารถพับคลี่ออก และทำหน้าที่ให้กับร่างกายมนุษย์ได้เมื่ออยู่ในสภาวะปกติ แต่หากเกิดอุบัติเหตุในกระบวนการพับ มันจะกลายเป็นยาเสพติดได้ โปรตีนพรีออนคร่าชีวิตผู้คน อัตราตายสูงถึง 100เปอร์เซ็นต์ เนื่องจากธรรมชาติของมันเป็นโปรตีนที่ยากต่อการทำลาย และในการพับผิดมันจะมีความเสถียรมากกว่าโปรตีนธรรมดา

ผู้คนใช้วิธีทางกายภาพ และเคมีกับไวรัสเพื่อจัดการกับไวรัส และพบว่ามันมีพลังพิเศษในการอยู่ยงคงกระพันต่อพิษทั้งปวง ตัวอย่างเช่น หากต้มในน้ำที่มีอุณหภูมิสูงกว่า 120 องศาเซลเซียส เป็นเวลา 4 ชั่วโมง พรีออนจะยังคงทำงานอยู่ หรือใช้แสงยูวีหรือใช้ฟอร์มาลดีไฮด์ก็ไม่ช่วย เพราะต้านโปรตีเอส ด้วยวิธีนี้ มนุษย์ดูเหมือนจะทำได้เพียงเฝ้าดูมันมีการจำลองแบบผิดๆ ครั้งแรก

จากนั้นจึงเพิ่มจำนวนขึ้นตามผลกระทบของโดมิโน และในที่สุดก็รวมกันอย่างต่อเนื่อง เพื่อสร้างเส้นใยที่รวมตัวกันเอง ซึ่งสะสมอยู่ในสมองของมนุษย์หรือสัตว์ ทำลายระบบประสาทส่วนกลางและเซลล์ของเรา เนื่องจากเป็นโปรตีนที่มีอยู่ในสิ่งมีชีวิต จึงเป็นเรื่องยากที่จะตรวจจับโปรตีนได้โดยตรง ซึ่งนำไปสู่ระยะฟักตัวที่ยาวนานมาก ซึ่งอาจสั้นเพียงไม่กี่เดือน หรืออาจนานถึง 10 ปี

อย่างไรก็ตาม ตราบเท่าที่เริ่มมีอาการของโรค ผู้ป่วยมักจะเสียชีวิตภายใน 1 ปี หรือมากกว่านั้น และจะน่ากลัวอย่างมากในระหว่างกระบวนการนี้ และสมองจะกลายเป็นฟองหลังจากตาย เกิดอะไรขึ้นกับมนุษย์ และสัตว์อื่นๆ หลังจากติดเชื้อพรีออน เราได้แนะนำพลังของพรีออนข้างต้น ความต้านทานต่อน้ำย่อย และลักษณะเฉพาะที่มีอยู่ในสิ่งมีชีวิตต่างๆ

เพื่อให้สามารถแพร่กระจายข้ามสายพันธุ์ และเข้าสู่ร่างกายมนุษย์ผ่านช่องทางต่างๆ ได้อย่างง่ายดาย ตัวอย่างเช่น การติดเชื้อในทางเดินอาหาร และช่องท้องเมื่อคนกินเนื้อของสิ่งมีชีวิตที่เป็นโรคพรีออน มันสามารถบุกรุกได้ ข้อมูลแสดงให้เห็นว่า การวิจัยของไวส์มันน์พิสูจน์ให้เห็นว่า เซลล์เดนไดรติกที่ย้ายถิ่นนั้น มีบทบาทเป็นสะพานเชื่อมในการบุกรุกของพรีออน

เชื้อโรคก่อโรคเป็นครั้งแรก เพิ่มจำนวนซ้ำ ในเซลล์เดนไดรติกฟอลลิคูลาร์ภายในต่อมน้ำเหลืองที่สัมผัสกับเยื่อบุผิวในลำไส้ จากนั้นเซลล์เดนไดรต์ส่งสัญญาณไปยังเซลล์เม็ดเลือดขาวผ่านไซโตไคน์ นอกจากนี้ พรีออนยังสามารถส่งผ่านเส้นประสาท ซึ่งเป็นผลจากการค้นพบของนักวิทยาศาสตร์ในสัตว์ทดลอง บางทีสิ่งที่น่ากลัวที่สุดในบรรดาเส้นทางของการติดเชื้อก็คือ ความสามารถแพร่กระจายผ่านทางเลือด

โดยมองว่าเชื้อโรคจะสะสมจำนวนมากในไต ต่อมน้ำนม และระบบน้ำเหลือง ซึ่งประกอบกันเป็นเส้นทางการติดเชื้อในกระแสเลือด แต่ทฤษฎีนี้ยังต้องการหลักฐานเพิ่มเติมเพื่อสนับสนุน ดังนั้น คุณไม่ต้องตกใจ เมื่อคนติดเชื้อพรีออน จะมีอาการต่างๆ เช่น กล้ามเนื้อกระตุก ยืนทรงตัวไม่ได้ และแขนขาสั่น ในกรณีที่รุนแรงอาจถึงขั้นควบคุมสีหน้าไม่ได้

พรีออน

นอกจากนี้ เมื่อการบุกรุกของพรีออนในสมองรุนแรงขึ้น ความจำของผู้ป่วยจะลดลงอย่างมาก และเขาจะดูเหมือนคนตายเดินได้ ไม่สามารถตอบสนองต่อสิ่งเร้าภายนอกได้ทันท่วงที คุณคงนึกออกว่ารู้สึกอย่างไรกับการที่สมองของคุณค่อยๆ กลวงออก และพรีออนก็เหมือนมดที่แฝงตัวอยู่ในสมอง กัดกร่อนสมองที่เปราะบางวันแล้ววันเล่า

ในปัจจุบัน พรีออนที่เกิดจากการติดเชื้อในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ ได้แก่ โรคลมชัก โรคครอยตซ์เฟลดต์-จาค็อบจาก iatrogenic และโรคครอยตซ์เฟลด์ท-จาคอบสายพันธุ์ใหม่ ผู้ติดเชื้อเหล่านี้ติดเชื้อได้หลายวิธี และมีอาการต่างกัน เมื่อโคติดเชื้อพรีออน ระบบประสาทส่วนกลางจะเกิดรูโพรงคล้ายโพรงนี้ และโคจะคลุ้มคลั่งมากขึ้น และควบคุมไม่ได้ นี่อาจเป็นวิธีที่มันแสดงความเจ็บป่วยต่อมนุษย์

แต่น่าเสียดายที่มนุษย์ไม่สามารถช่วยชีวิตมันได้ เพราะจนถึงตอนนี้ยังไม่มีวิธีรักษาพรีออน นอกจากนี้ ยังมีกวางซอมบีที่ทุกคนเห็นใน Train to Busan อันที่จริงต้นแบบของมันคือกวางที่ติดเชื้อพรีออน ผู้คนเรียกโรคนี้ว่า โรคกระษัยเรื้อรังของกวาง มันถูกค้นพบครั้งแรกในปี 1967 และอุบัติการณ์ของมันอาจอยู่ในช่วงตั้งแต่เริ่มต้น 0.1 เปอร์เซ็นต์ ถึง 50 เปอร์เซ็นต์ หรือแม้แต่ 100 เปอร์เซ็นต์

ไม่ยากที่จะเห็นว่า การแพร่ระบาดของมันนั้นไม่น้อยไปกว่าไวรัสซอมบีเลย และโรคติดต่อที่น่าสะพรึงกลัวนี้เอง ที่ทำให้ฝูงกวางชะงักงันจำนวนมากปรากฏขึ้นในหลายพื้นที่ของสหรัฐอเมริกา แคนาดา และเกาหลีใต้ ซึ่งดูแปลกประหลาดมาก แต่นี่ไม่ใช่สิ่งที่นักวิทยาศาสตร์วิตกกังวลมากที่สุด พวกเขากังวลว่ากวางและวัวที่ป่วยเหล่านี้ จะถูกทำให้เป็นอาหารอันโอชะเสิร์ฟบนโต๊ะมนุษย์ และกลายเป็นอาวุธสังหารที่มองไม่เห็นในที่สุด

แม้ว่าพรีออนจะทำลายไม่ได้ แต่ก็ยังมีความพยายามในการพัฒนาวิธีรักษา เนื่องจากโปรตีนพรีออนถูกค้นพบ และตั้งชื่ออย่างเป็นทางการในปี 1982 นักวิทยาศาสตร์จึงได้สำรวจวิธีการรักษา จากการศึกษาในช่วงแรก พบว่าพอลิแซ็กคาไรด์สารประกอบเฮเทอโรไซคลิก หรือยาปฏิชีวนะ สามารถยับยั้งการเพิ่มจำนวนของโปรตีนพรีออน และยืดอายุของผู้ป่วยได้อย่างเหมาะสม

ต่อมาในการวิจัย ผู้คนได้ค้นพบกลไกการออกฤทธิ์ และเส้นทางการส่งสัญญาณของโปรตีนพรีออน และเริ่มพยายามรักษาด้วยยาที่มุ่งเป้าไปที่เส้นทางการส่งสัญญาณภายในเซลล์ นอกจากนี้ ยังถูกระงับด้วยการสร้างภูมิคุ้มกันแบบแอคทีฟ และพาสซีฟ ตัวอย่างเช่น นักวิจัยบางคนเตรียมโมโนโคลนอลแอนติบอดี และพยายามฉีดเข้าไปในผู้ป่วย สงครามระหว่างมนุษย์กับพรีออนอาจดำเนินต่อไป แต่เชื่อว่าวันหนึ่งเราจะกำจัดโปรตีนลึกลับนี้ และหาทางออกที่แท้จริงได้

บทความที่น่าสนใจ : นักฟิสิกส์ เหตุการณ์ที่ค้นพบของนักฟิสิกส์ผู้ที่คิดและสร้างทุกสิ่งในจักรวาล

บทความล่าสุด